Zion National Park bezoeken

Zion National Park

Zion National Park, gelegen in de staat Utah in het zuidwesten van Amerika, is één van de mooiste nationale parken van Amerika. Het park ligt ten noorden van de Grand Canyon en wordt jaarlijks bezocht door miljoenen toeristen.

Zion is één van de nationale parken die vaak wordt bezocht tijdens een rondreis door West Amerika. Wij vonden het één van de mooiste parken van West Amerika, zo niet de mooiste.

Er zijn veel bezienswaardigheden en activiteiten te zien en te doen in Zion National Park. Je kunt er prachtig wandelen en fietsen, maar ook paardrijden en canyoning. Op deze pagina vind je allemaal leuke activiteiten in Zion.

Naast bezienswaardigheden vertellen we je meer over Springdale, een idyllisch plaatsje bij de ingang van Zion National Park. Het plaatsje gaat prachtig op in de mooie natuur van Zion. De sfeer is er relaxt en je vind er diverse hotels om te overnachten.

Inhoud

Wandelen in Zion

Niks is mooier dan wandelen door de prachtige natuur die West Amerika te bieden heeft. Zion heeft een uitgebreid netwerk van wandelpaden voor alle niveaus, van korte wandelingen tot meerdaagse backpack-tochten. De bekendste zijn Angels Landing, The Narrows en Observation Point.

Wandelen door Zion National park
Wandelen door Zion

The Narrows is een van de populairste wandelingen in Zion National Park en staat bekend om zijn spectaculaire uitzichten en unieke wandelervaring. Tijdens deze wandeling loop je gedeeltelijk door het water van de Virgin River, die door de smalle kloof stroomt. De wandeling begint bij de Temple of Sinawava, het eindpunt van de Zion Canyon Shuttle (de gratis bus die door Zion rijdt).

Je wandelt eerst ongeveer een mijl langs de verharde Riverside Walk Trail, die door een bosachtig gebied loopt en langs de rivier. Daarna begint het echte avontuur wanneer je de rivier in stapt en begint te wandelen door het water en tussen de hoge, steile rotswanden van de kloof.

Het water kan op sommige plaatsen erg diep zijn. The Narrows wandeling is alleen mogelijk bij geschikte weersomstandigheden en wanneer er geen gevaar voor overstromingen is.

Angels Landing is een populaire en uitdagende wandeling in Zion National Park. De wandeling is ongeveer 8 kilometer lang en duurt tussen de 4 en 6 uur om te voltooien. Het laatste gedeelte van de wandeling is zeer uitdagend, met een smal wandelpad met diepe afgronden aan beide zijden. De wandeling is daarmee alleen geschikt voor ervaren wandelaars die zich goed voorbereid hebben.

Goed om te weten: om het laatste stukje van de wandeling te mogen doen heb je toestemming nodig, een zogenaamde ‘Permit’. Je kunt een permit verkrijgen met een loterij voor alle mensen die de hike willen doen, waar je voorafgaand aan je bezoek aan kunt deelnemen. Je leest er alles over op de website van National Park Service.

Angels Landing Zion USA

Op onderstaande kaart is het begin en eindpunt van de Angels Landing wandeling te zien. Als je inzoomt zie je het punt ‘Scout Lookout’. Vanaf dat punt heb je een ‘Permit’ nodig om verder te mogen wandelen.

Er zijn heel veel wandelroutes door Zion, zowel voor beginners (Easy Hikes) als ervaren wandelaars (Moderate Hikes en Strenuous Hikes). Op de website van National Park Service (NPS) kun je diverse wandelingen bekijken per niveau. Er wordt duidelijk aangegeven waar de wandeling start, hoeveel kilometer de wandeling is en hoeveel tijd het volbrengen van de wandeling kost.

Het komt voor dat wandelpaden tijdelijk afgesloten zijn, bijvoorbeeld vanwege slechte weersomstangheden of gevallen rotsen. Ook dit wordt duidelijk gecommuniceerd op de website van NPS.

Fietsen door Zion

Een hele leuke manier om het Nationale Park te verkennen is per fiets! Vlakbij de ingang van het park vind je Zion Outfitter. Vanaf deze verhuur locatie fiets je zo het park in en fiets je over goed aangelegde paden.

Ook voor mensen met kinderen is dit een heel leuk avontuur. Je kunt kinderstoeltjes bij huren of, zoals wij hebben gedaan, een karretje achter de fiets. Onze kinderen vonden dat erg warm, goed om rekening mee te houden als je op een warme dag een fiets gaat huren.

Fietsen over de Parus Trail in Zion

Je kunt erg goed fietsen in Zion, over de zogenaamde Pa’rus Trail. De Pa’rus Trail is een geasfalteerd pad van ongeveer 4 mijl (6,4 km) lang en begint bij het bezoekerscentrum van Zion.

Het pad is breed en vlak en biedt een prachtig uitzicht op de omliggende bergen en rotsformaties van het park. Onderweg kom je langs picknickplaatsen, rustgebieden en enkele van de mooiste plekken in het park, waaronder de Canyon Junction Bridge en de Court of the Patriarchs.

Tijdens ons tweede bezoek aan Zion National Park in 2023 zijn helemaal naar het eindpunt gefietst op elektrische fietsen, een fietstocht van ruim 25 kilometer (→ bekijk route hier op Google Maps).

Richting het eindpunt (naar ‘Riverside Walk Trailhead’) komen de rotsformaties steeds dichter bij elkaar, een prachtig uitzicht. Loop ook zeker een stuk over de Trail, een eenvoudige maar prachtige wandeling.

Wandeling Riverside Walk Trailhead Zion

Scenic drives door Zion

Zion National Park biedt verschillende schilderachtige routes die je kunt rijden, zoals de Zion Canyon Scenic Drive. Dit is de belangrijkste route in het park en strekt zich uit over ongeveer 12,6 kilometer. Het biedt prachtige uitzichten op de rotsformaties en canyons van Zion, en er zijn verschillende uitzichtpunten en parkeerplaatsen langs de weg waar je kunt stoppen om te genieten van het uitzicht.

Scenic drives Zion National Park
Gratis bus door Zion National Park

De Canyon Scenic Drive vertrekt bij de ingang van Zion National Park bij het Visitor Center en rijdt tot aan de Temple of Sinawava. Hieronder kun je de route bekijken op Google Maps. De pendelbus van Zion National Park is gratis.

Paardrijden in Zion National Park

Paardrijden is een populaire manier om Zion te verkennen. Het park biedt begeleide tochten te paard aan, variërend van één uur tot 3 a 4 uur. Neem eens een kijkje op de website van Zion Mountain Ranch, Canyon Trail Rides of East Zion Adventures voor een paardrijtocht.

Door een tocht te paard door de bergen van Arizona, kan ik uit eigen ervaring zeggen dat paardrijden een geweldige manier is om de natuur te ontdekken. Ook als je geen ervaring of affiniteit hebt met paardrijden, zoals ik.

Kamperen in Zion

Zion National Park biedt verschillende kampeermogelijkheden. En dat is een geweldige ervaring, je overnacht echt in het park en de prachtige natuur. In Zion vind je meerdere campings welke je kunt boeken via de website Recreation.gov.

South Campground ligt vlakbij de ingang bij het Visitor Center. Er is plaats voor zowel tenten als campers/RV’s. Deze camping is gunstig gelegen wanneer je gebruik wilt maken van de faciliteiten in het plaatste Springdale, waar ook de bus vertrekt voor de Scenic Drive. De camping is geopend van 1 maart tot eind november. Bekijk de camping-faciliteiten en prijzen op de website van Recreation.gov.

Watchman Campground (link Recreation.gov) ligt vlakbij South Campground. Ook deze camping ligt op korte loopafstand van het Zion Visitor Center. De camping heeft 176 campsites en is het hele jaar door geopend.

Lava Point Campground (link Recreation.gov) is een rustige en afgelegen camping in Zion National Park, gelegen op een hoogte van 2.740 meter. Het biedt een prachtig uitzicht op de omringende bergen. De camping heeft 6 campsites en is alleen geopend van half mei tot eind september.

Overnachten in Springdale

Cable Mountain Lodge: hotel bij de ingang van Zion

Ga je naar Zion? De kans is groot dat je uitkomt in het plaatsje Springdale. Springdale zelf is ook een populaire bestemming vanwege zijn charmante sfeer en vriendelijke inwoners. Wij vonden de ‘vibe’ in Springdale heel relaxt. Wat ook zeker bijdraagt aan de sfeer zijn de rode rotsformaties die het stadje omringen. Springdale heeft een kleine maar levendige gemeenschap met tal van lokale bedrijven, hotels, restaurants en winkels die zich richten op toerisme.

In 2019 hebben we overnacht in Cable Mountain Lodge, een prachtige accommodatie met appartementen en suites vlakbij de ingang van het park. Een betere plek in Springdale kun je haast niet vinden. De ingang van Zion ligt op loopafstand, evenals het Visitor Center en faciliteiten zoals fietsverhuur, restaurants en de gratis bussen (Zion Canyon Scenic Drive).

Hotel in Zion
De appartementen van Cable Mountain Lodge met prachtige tuin

Cable Mountain Lodge heeft klein maar aangenaam zwembad tussen de bergen van Zion. Het uitzicht is prachtig en het is er heerlijk vertoeven, zeker na een dag wandelen of fietsen in het park. Ook is er een wellness aanwezig waar je kunt genieten van allerlei behandelingen. Je kunt je massage online al reserveren op een speciale Spa-website van Cable Mountain Lodge: cablemountainspa.com.

Zwembad Cable Mountain Lodge Zion
Klein maar fijn zwembad van Cable Mountain Lodge

Hampton Inn & Suites Springdale

In 2023 bezochten we Zion National Park nog een keer. Deze keer overnachten we in Hampton Inn & Suites Springdale/Zion National Park. Dit hotel is net als Cable Mountain Lodge een aangenaam 3-sterren hotel met een zwembad.

De prijzen van dit hotel liggen fors lager dan Cable Mountain Lodge en dat komt door de ligging. Hampton Inn & Suites Springdale ligt op ongeveer 2,5 kilometer afstand van de ingang van National Park.

Ondanks de minder gunstige ligging kunnen we dit hotel van harte aanbevelen. De kamers zijn heel ruim, er is volop parkeergelegenheid en het zwembad is heerlijk. Ook is het uitzicht op de bergen van Zion fantastisch.

Zion National Park Lodge: het enige hotel in het nationale park

Zoek je echt een bijzondere plek om te verblijven? Bekijk dan zeker Zion National Park Lodge. Dit is de enige accommodatie in het nationale park, op ongeveer 7 kilometer van de ingang van het park in Springdale. De uitzichten vanuit hotel zijn adembenemend mooi en de lodge is een fantastische uitvalsbasis voor hikes in het park.

Zion National Park Lodge

Helikoptervlucht Zion National Park

Zion vanuit de lucht bekijken? Het kan met een helikoptervlucht over Zion aangeboden door Zion Helicopters. Vanaf 99 dollar per persoon kun je al een helikoptervlucht boeken van 10 minuten lang. Over het algemeen geldt; hoe langer de helikoptervlucht, hoe duurder de tour. Zo kun je ook helikoptervlucht van 30 minuten boeken met een prijs van 249 dollar per persoon.

De meest spectaculaire helikoptervlucht over Zion is de Butte Landing Experience voor 469 dollar per persoon. Bij deze tour maak je een landing op een prachtige plek met uitzicht op het nationale park. De tour duurt anderhalf uur, waarvan je één uur in de helikopter zit.

Veelgestelde vragen over Zion

Wat is de beste reistijd voor Zion National Park?

Over het algemeen zijn de lente (maart tot mei) en de herfst (september tot november) de beste tijden om het park te bezoeken, vanwege het milde weer en de lagere bezoekersaantallen. In de lente bloeien de wilde bloemen en in de herfst is het landschap prachtig met de veranderende kleuren van de bladeren. De zomermaanden (juni tot augustus) kunnen echter erg druk en warm zijn, dus als je van plan bent om tijdens deze periode te bezoeken, zorg dan dat je goed voorbereid bent op de hitte en de drukte.

Wat kost het bezoeken van Zion National Park?

Om het park te bezoeken betaal je $20 per persoon. Hiermee verkrijg je toegang tot het park zonder voertuig. Kinderen van 15 jaar en jonger mogen het park gratis bezoeken. Veel toeristen bezoeken meerdere nationale parken tijdens hun rondreis door West Amerika. In dat geval is het interessant om een Annual Pass te kopen voor 80 dollar. Deze pas geeft je toegang tot alle National Parks voor de duur van één jaar. Bekijk alle actuele prijzen op de website van National Park Service.

Hoeveel tijd moet je plannen voor een bezoek aan Zion?

Geadviseerd wordt om 2 tot 3 dagen te plannen voor Zion. Al hangt het natuurlijk volledig af van de activiteiten die je wilt ondernemen in het park. Je kunt er wandelen, paardrijden, zwemmen, een bustocht maken en klimmen. De hoeveelheid tijd die je moet plannen voor een bezoek aan Zion National Park hangt af van je interesses en beschikbaarheid, maar over het algemeen is het aan te raden om minimaal 2-3 dagen uit te trekken om het park te verkennen.

Over de auteur

Author Pieter

Hoi, mijn naam is Pieter. In 2009 maakte ik mijn eerste reis naar de Verenigde Staten. In 2012, 2019, 2020, 2022 en 2023 mocht ik weer afreizen naar dit bijzondere land. Op deze website schrijf ik met veel passie en plezier over één van de mooiste wonderen van de natuur, de Grand Canyon. Op deze pagina vind je al mijn blogs.